CN — LARRY ROMANOFF — 失败状态下的生活 — 第1部分 — 2022年9月27

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 Life in a Failed State

败状态下的生活

1部分

作者:2022年9月27日拉里·罗曼诺夫

译者:珍珠

CHINESE   ENGLISH

 

 

 不平等的美国

 这么久了中产阶级

贫穷伟大的平衡器

最富裕国家的空盘子

住房和无家可

工作和劳动力

Introduction

在早些时候的一篇关于1917年俄罗斯犹太革命的文章中,[1] 我引用了这句话:“犹太人系统地消灭了神职人员、富人、商业阶级、受过教育的聪明阶层,以及所有有成就的人群,使俄罗斯拥有了一群无知的工人、农民和强大的犹太统治精英。”

 

这正是今天美国的情况和意图。方法不同,但最终结果相同。令人沮丧的是,虽然到处都可以看到这些迹象,但似乎很少有人有足够的兴趣或机敏来连接这些点。在阅读这些关于这个主题的综合文章时,如果你记住这里描述的事件和情况都是故意创建和实施的,那么将大大有助于你理解。你将要读到的都不是命运的意外,也不是由于“无法控制的经济环境”。所有这些都是为了上述过渡目的而设计的,而今天,美国可能已经完成了80%的过渡。阅读并形成自己的判断。

The United States of Inequality

不平等的美国

多年前,委内瑞拉加拉加斯市中心的一幅图片,在我一生的旅行中,留下了不可磨灭的印象,其中之一就是看到了精英阶层财富的盛大展示,他们拥有豪华的豪宅,附近的私人机场里有他们所有的私人飞机。我遇到一个有两架飞机的男人,因为每当他需要出差时,他的妻子都会“把这该死的东西带到迈阿密去购物”。这是图像的一半。另一半或多或少地与上半部分隔街相望,由一座山的长而陡峭的一侧组成,山坡上的房屋尽收眼底。但这些并不是真正的家园;他们是棚户区的小屋,面积只有几平方米,用木屑、金属屑或任何东西拼凑而成。门和窗户都是墙上的简单开口。每个家庭都有一个电灯泡,电流由一根电缆提供,电缆穿过数千户住宅之间的斜坡。没有道路,只有一条蜿蜒的人行道提供了唯一的通道。厕所和垃圾桶都是下坡的窗户之一,垃圾和粪便最终流向了山脚。而且,并不是只有垃圾才跌入谷底。大雨期间,无人看守的小屋经常会失去对山腰的控制,成千上万的房屋及其居住者会发现自己聚集在谷底的一堆房子里。我无法抹去那座城市同一个视角中所包含的奢华财富和令人心碎的赤贫的记忆。

 今天,我们在美国的许多地方都可以发现同样的情况,唯一的显著区别是美国在物理上把这幅图的两部分分开了。大多数到美国的游客,甚至大多数美国居民,都倾向于看到一张或另一张照片,但很少同时看到这两张。从我们的景观别墅到我们的空调办公室,街道都没有穿过贫民窟和帐篷城市。只要有一点计划,没有冒险精神,你就很容易在美国城市度过一生,只看你想看的东西。内华达州的拉斯维加斯市可能是当今世界上被夸大的暴发户富裕和浮华过度的最好例子,巨型赌场投下了长长的耀眼的阴影。但拉斯维加斯不仅在美国,而且在世界上,房屋止赎和无家可归的比率也是最高的。几乎可以看到该地带的巨大财富和魅力,其中有大约16000名受过教育的无家可归者,他们在该市500公里的地下风暴隧道内建造了避难所。[2][3]拉斯维加斯很少有暴雨,但当暴雨来临时,这些雨水下水道很快就充满了两三米的水,水流的力量与任何汹涌的河流一样大,冲走了居民的每一个痕迹和他们的财产。很多人死了,但没有人知道有多少。

 这两段是对经济学中我们冷静地称之为收入差距的适当介绍。这不是你比我有钱的问题,也不是你在离我简陋的平房很远的地方有一栋三层楼的房子,也不是我十年前的福特平托停在你的新法拉利旁边的问题。这是一个完全生活在另一个世界的问题,令人恐怖地想起当时的加拉加斯和今天的拉斯维加斯、芝加哥或底特律。500年来,这种差异决定了伟大的美利坚合众国的城市景观,这种模式或多或少没有被打破,除非是在1946年诞生的新社会契约时期,1980年患上了晚期癌症。如果不了解美国劳动史和1946年的社会契约,你将无法正确理解这一点。这是一篇我敦促你阅读的文章。[4] 这是至关重要的。

 约瑟夫·斯蒂格利茨(Joseph Stiglitz)写了一篇引人入胜的文章,最初出现在《名利场》(Vanity Fair)[5]上,[5]论述了美国的收入不平等问题,对其原因进行了明智的解释,并对其对美国社会和美国政治生存的危害进行了令人担忧的说明。他开始告诉我们,“假装明显发生的事情实际上没有发生是没有用的”。事实上,1%的美国人现在每年收入占全国总收入的1/4,控制着全国40%的财富。他告诉我们,很明显,随着一个社会在财富方面的分化加剧,控制政府的富人更不愿意把钱花在斯蒂格利茨所谓的“共同需求”上,比如医疗或教育。富人可以养活自己,他们很快就会对那些不如自己富有或幸运的人失去同情心。贪婪和不人道是控制一切的因素。由于这些人通过他们的权力、财富和影响力控制政府,他们投入时间和金钱来保持政府的软弱,以免政府将权力用于公共利益。斯蒂格利茨声称,不平等之所以存在,是因为前1%的人希望如此,他的观点无法辩驳。

 衡量收入或财富不平等的最常用、也是最普遍接受的公平方法是GINI系数,其范围从0到1,0表示完全平等,任何超过0.5的都被视为过度和社会危险。纽约州为0.503,该国首都华盛顿特区的指数高得惊人,为0.534,比大多数香蕉共和国都要差,据美国国务院称,这一水平几乎可以保证即将发生的革命或内战。

蒂莫西·诺亚(Timothy Noah)在其关于收入不平等的系列文章中写道:[6][7][8] “中国的基尼系数为0.415,这与美国的基尼值为0.450相比,是一个更加平等的社会。美国的收入不平等比几乎所有的西非、北非、欧洲和亚洲都严重。它与世界上一些最麻烦的国家不相上下,许多国家都卷入了严重的社会不稳定之中。事实上,美国在不平等程度上接近极端低端,与一份相当不讨人喜欢的国家名单相比:喀麦隆、马达加斯加、卢旺达、乌干达、墨西哥、科特迪瓦、塞尔维亚、斯里兰卡、尼泊尔、乌拉圭、厄瓜多尔、阿根廷、圭亚那、尼加拉瓜和委内瑞拉。在这些国家中,许多国家的收入不平等现象实际上正在减少,而在美国,收入不平等却在继续加剧。今天,美国的收入比中国、加拿大、德国、法国、英国和其他国家的收入更不平等。在我的一生中,我都听到过拉丁美洲被描述为一个失败社会的集合,因为它的财富分配异常不公。衣衫褴褛的农民在豪华别墅的高墙外乞讨食物,等等。但据中央情报局称,美国的收入分配比圭亚那、尼加拉瓜和委内瑞拉更不平等,大致与乌拉圭、阿根廷和厄瓜多尔持平。从经济上讲,这个曾经自称“地球上最富有的国家”的国家正开始像一个香蕉共和国。主要区别在于,美国足够大,可以维持别墅居民和乞丐之间的地理距离。

在战后至1980年左右,上层和底层的收入份额保持不变,然后到2000年左右,进入上层10%的收入份额迅速翻倍,此后显著增加。许多作家指出,美国的收入不平等处于历史最高水平,甚至超过了大萧条时期的水平,还指出,美国是所有发达国家中收入不平等程度最高的国家。有如此多的统计数据证明了当今美国令人震惊的差距,有如此多方式呈现本质上相同的数字和结论,以至于痛苦的社会意义在混乱中消失了。例如,在所有美国人中,最富有的1%拥有的财富比最底层的95%加起来还要多。美国最富有的400个家庭的财富大约相当于所有美国人中最底层50%的家庭的总和。沃尔玛创始人山姆·沃尔顿(Sam Walton)的六位继承人的净资产大约相当于所有美国人中最底层的30%。在所有美国人中,最贫穷的50%的人总共只拥有美国全部财富的2.5%。

我曾在好几个地方写道,美国联邦储备委员会的繁荣和萧条都是故意设计的,以促进财富从中低阶层向1%的上层阶级大规模转移。[9] 以下是我的观点的一些证据:加州大学伯克利分校(UC Berkeley)最近的一项研究表明,“前1%的人在前三年(2008年之后)获得了95%的收入增长。”如果这还不够糟糕,仅在前两年,即2008年至2010年,几百名美国参议员和国会议员的净财富增长了25%以上,而一亿美国家庭的净平均资产价值暴跌了50%,家庭平均收入下降了约10%。这一切都是他们计划中的“大转变”的一部分,这是在里根执政期间认真开始的。

 中国社会科学院国家国际研究院院长李向阳表示,美国资本主义经济体制本身使贫富差距不可避免。收入不平等的加剧和中产阶级的下降与新自由主义经济体系的实施密切相关,新自由主义的经济体系摧毁了社会契约,而社会契约是美国唯一真正的社会繁荣时期。纽约智库Demos的高级政策分析师Amy Traub表示,“美国的社会契约,即为辛勤工作和负责任的人创造机会和经济安全的承诺,已经从根本上被打破了”,当然,这一承诺已经被打破。[10][11] 她还指出,在战后至20世纪70年代末,工资与劳动生产率同步增长,但自那时以来,工资仅增长了5%,而生产率增长了75%。

 2014年,吴成亮在《人民日报》上撰文称,美国政治家要么没有多少权力解决收入分配问题,要么不敢触及这个问题。他在这两方面都是正确的。秘密政府支配着新自由主义及其确切影响,从总统到下任的美国领导人不仅无能为力,而且真正害怕挑战他们的管理者。奥巴马敢于向选民建议他想“四处传播财富”,这只是一场竞选演说,因此很快就遭到了媒体的严厉谴责;他甚至不是认真的。

为了避免你对我对秘密政府议程的评论不屑一顾,我在此提醒你英国央行行长蒙塔古·诺曼(Montagu Norman)在1924年8月25日《美国银行家杂志》上发表的声明:[12]

 债务必须尽快收回,抵押贷款必须尽快取消。当……普通人失去家园时,他们将变得更加温顺,更容易通过由主要金融家领导下的财富中央力量运用的强大政府力量来管理。这些真理在我们的主要人物中是众所周知的,他们现在正在形成一个帝国主义来统治世界。“他的上述评论在哪些方面没有反映出2008年美国的社会灾难?

 收入差距是当前一个热门话题,许多人都在评论美国的根本不平等现象,他们都假装“寻找原因”,但大多都是乌托邦式的神话般的胡言乱语,只会进一步混淆一个核心问题,这个问题的核心是极其明确的。我相信,阿瑟·奥肯(Arthur Okun)[13] 曾写道“美国社会宣扬每个人的价值”,但真正的事实是,精英阶层严重破坏了美国的经济规则,以至于“富人可以更好地喂养宠物,而穷人可以更好地养活孩子”。斯蒂格利茨再次表示:

“所有这些都不应该令人惊讶——这只是当一个社会的财富分配变得不平衡时会发生的事情。一个社会在财富方面的分化越大,富人就越不愿意把钱花在共同需求上。富人不需要依赖政府来提供公园、教育、医疗或个人安全——他们可以为自己。在这个过程中,他们与普通人越来越疏远,失去了他们曾经拥有的任何同理心。”

吉迪恩·拉赫曼(Gideon Rachman)为英国《金融时报》(Financial Times)撰写了一篇出色的专栏文章,他忽略了神话和宣传,并如实描述了美国经济事实。我印象深刻。他写道,在五年没有复苏之后,“理智的人”开始怀疑伯南克的真正目标是否与官方声明中的目标不同。股票市场翻了一番甚至更多,而公司盈利达到了2.1万亿美元的历史新高,银行宣布仅在一个季度内就实现了420亿美元的创纪录利润。“而且,根据加州大学伯克利分校经济学教授Emmanuel Saez的一项新研究,2012年美国收入最高的10%的人获得了超过一半的总收入,比1917年以来的任何其他年份都高。与此同时,5000万人需要粮票才能生存,劳动力在生产力增长中所占的份额从未减少过,自经济衰退结束以来,家庭收入中位数下降了7.3%,5000万美国人现在生活在贫困之中。不平等——已经达到自镀金时代以来从未见过的水平——继续以加速的速度扩大,而饱受打击、毫无方向感的经济却从一场危机转向另一场危机。

因此,结果是财富和政治权力更加集中。迈克·惠特尼(Mike Whitney)在《反击》杂志(Counterpounch)上发表了一篇题为《粉碎中产阶级》(Crushing the Middle Class)的文章:

 假装0利率政策和量化宽松的目标与它们产生的结果不同,这是可笑的,因为它们已经存在了5年多,没有任何重大变化。这表明美联储的政策正在做他们设计的事情,将更多的财富转移到超级富豪身上,而政治领导人却拆除了至关重要的安全网计划它保护普通劳动人民免受不受监管的资本主义的蹂躏。中央银行和华盛顿的政治机构正携手合作,按照与任何第三世界香蕉共和国相同的路线重组经济。这是当前政策的真正目标。

 迪安·贝克(Dean Baker)在《赫芬顿邮报》(Huffington Post)上写了一篇题为“不平等:政府是罪犯,而不是旁观者”的文章:

国会和总统已决定制定预算,导致数千万人失业或就业不足。失业率居高不下对工人的工资,尤其是那些处于劳动力最底层的三分之一的工人的工资构成了下行压力。这意味着我们有一个联邦预算,以一种向上重新分配收入的方式限制增长和就业。因此,不平等并不是偶然发生的;这是政府政策的结果。

在蒂莫西·诺亚(Timothy Noah)关于收入不平等的系列文章中,他提到了他的一位同事写的一本书《平等的终结》(The End of Equality),书中指出,收入不平等是“更加残酷有效的市场的必然结果”。我同意这一评估。然而,问题不在于“市场”,而在于那些信奉自由市场、效率和利润最大化的非道德圣经的个人,而完全排斥所有其他价值观。这本书的作者米基·考斯(Mickey Kaus)[15] 建议通过培育国家医疗保健等平等机构来消除不平等,将其完全从“货币领域”中移除。我再次表示同意,尽管国家医疗保健、退休养老金和社会安全网等项目应该被视为文明社会结构的必要组成部分,而不是对抗邪恶的武器。然而,我不同意他的结论,即“你不能决定保留资本主义所有美好的部分,而摆脱所有丑恶的部分。”是的,你可以。你所需要的是一个保持社会道德和充分独立于私人利益影响的政府——主要是一个犹太私有中央银行(FED)。或许,还有勇气去做需要做的事情——在这种情况下,要控制资本家及其自由市场资本主义中更糟糕的部分。

 

 最后,令人痛心的是,美国媒体不遗余力地用更多乌托邦式的宣传来分散和误导美国人民,而不是保持沉默或说出真相。美国政府及其最亲密的朋友在过去40年里一直在重新配置经济,以掠夺公共财政和每个公民的银行账户,并将所有被盗财富集中在越来越少的人手中,使这个国家从一个收入差距最大的最平等的国家变为一个收入差异最大的国家。媒体对这一悲剧的处理主要是通过分散日益贫困的人们的注意力,吹嘘美国拥有最多的亿万富翁,因此是“世界上最富有、机会最大的国家”。最好的新闻自由。

So Long, Middle Class

这么久了中产阶级

 当然,这些政策的最终结果是美国中产阶级被系统地消灭殆尽。这不仅是因为富人越来越富有,而且这些“大变革”政策是极端掠夺性的,专门针对正在以惊人的速度失去地位的中下层阶级。如前所述,2007年后,美国中产阶级失去了大约一半的财富和资产,整个中产阶级中有一半已经坚定地沦为下层阶级,这是一个不可能逃脱的金融和社会深渊。由于经济仍在维持生命,14年后还看不到复苏,只创造了低工资和非全日制工作,这千百万家庭复苏的可能性微乎其微,甚至根本不存在。罗恩·恩兹(Ron Unz)[16] 指出,整个美国中产阶级现在都徘徊在破产的边缘[16],但在指责外国战争的代价方面可能过于简单。私有化、银行纾困和其他因素在这里承担着很大的责任;中产阶级在越南战争和其他数十次昂贵的军事冒险中安然无恙。根本原因是蓄意发动阶级战争,有意识地决定吸干和消灭中产阶级。尽管这一声明看起来很奇怪,但事实无处不在,尤其是美联储的政策无法以其他方式解释。放松管制、企业税收变化、大规模的去工业化和外包、格林斯潘的“工人更不安全感”、沃尔克令人惊讶的恶性衰退、经济的金融化,都是作为一种协调努力精心策划的,其最终结果从一开始就完全可以预测。

 彼得·范·布伦(Peter van Buren)[17][18] 在其关于美国衰落的文章中写道,

 “所发生的一切对旅行者和经济学家来说都很容易看到,也很容易衡量。2012年的家庭收入中位数并不比25年前高。与此同时,支出超过了通货膨胀。美国。人口普查局的数据显示,自20世纪70年代以来,贫富之间的收入差距已扩大到40多年来的最高记录。自53年前人口普查局开始收集这一数据以来,5000万贫困人口仍然是最高的。美国1%的收入者所控制的总财富与我们其他人所拥有的财富之间的差距甚至比1929年大萧条之前的几年还要大。“在一篇特别恰当的评论中,他写道,我们可以就数字进行辩论,并辩论哪些统计数据最准确,”或者(我们可以)围绕美国:趋势线和广泛的模式,可悲的是,我们世界政权更迭的阴影十分明显。[19]在过去40年里,绝大多数美国工人的实际收入停滞不前或下降。

Ron Unz again:

罗恩·Ron Unz):[20]

与此同时,美国财富的快速集中仍在继续:美国最富有的1%人口现在拥有的净财富与最底层的90-95%人口一样多,而且这些趋势甚至可能正在加速。最近的一项研究显示,在我们过去几年的假定复苏期间,国民收入增长总额的93%都流向了最富裕的1%人口,其中有一个国家的净财富增长率达到了90%在一个拥有3亿多人口的国家,37%的人口被最富有的0.01%的人口、15000户家庭所俘虏。”

他补充说,以35岁以下的人为户主的所有美国家庭的财富,现在比1984年低了大约70%。对于那些想知道的人来说,英国人非常追随美国人的脚步。在英国,富人比衰退前富裕64%,穷人比衰退前贫穷57%。

随着时间的推移,统计数据越来越令人绝望。一位作家指出,2007年,43%的美国人生活在一张又一张工资单上;2008年,这一数字已经达到49%,而今天已经远远超过60%。“不仅食品券达到了惊人的高水平,达到了25%的人口,而且超过35%的美国家庭获得了某种形式的经收入测试的政府帮助,或者我们称之为福利金。同样,2007年后破产率飙升,越来越多的退休人口被卷入了他们的网中。现在,大量美国人没有养老金计划或其他储蓄,并且正在增加gly推迟退休。

 2013年,据美联社报道,五分之四的美国人面临贫困和失业,调查数据显示,80%的美国人正面临“严重的经济困境”,现在有5000多万人生活在贫困线以下,这个数字几乎肯定被低估了。许多经济学家和分析家得出结论认为,目前的经济结构保证失业率“在可预见的未来将保持异常高的水平”,从而导致“长期的贫困加剧和收入下降”。因此,这个自称是世界上最富有的国家,拥有最多的百万富翁和亿万富翁的国家,也拥有最多的闲散穷人和工作穷人,这两类人都在逐年增加。

另一篇文章指出,美国人也不再是拥有汽车最多的人。“根据卡内基基金会(Carnegie Endowment)发表的一篇关于全球汽车使用的新论文,美国的人均汽车拥有率实际上是发达国家中最低的美国人现在在世界排名第25位,略高于爱尔兰,略低于巴林。[21] 汽车拥有率与中产阶级的规模密切相关。事实上,这篇论文实际上是通过测量汽车拥有率来预测中产阶级的规模。由于美国人购买的汽车越来越少,这是美国中产阶级迅速下降的另一个迹象。

Poverty, The Great Equaliser

贫穷,伟大的平衡器

迈克尔·斯奈德Michael Snyder于2011年秋季发布了一份报告,其中他表示 [22][23]

” 美国生活在贫困中的人数仍在以每年数百万的速度增长,这是自美国政府1959年开始计算贫困数字以来我们见过的最大增长。然而,重要的是要记住,政府对贫困的定义是以通货膨胀率为基础的。如果通货膨胀仍像30年或40年前那样计算,贫困线将大大提高,数百万美国人将被视为生活在贫困之中。他还指出,自1980年以来,医疗费用占个人消费的比例几乎翻了一番,这也是美国人陷入贫困的主要原因之一,他说:“我们大多数人都只是一种重大疾病或疾病,不会受到经济损失,因为单单一张医疗账单就可以轻易地抹去大多数人的财务。”

 他的报告指出,美国儿童贫困率为25%,是欧洲国家的两倍多,老年人陷入贫困的人数也惊人,破产人数急剧增加。他以这样的话结束:

“美国正在发生根本性的变化。不可否认,美国正在变得越来越穷。贫困正在蔓延,绝望和绝望正在上升。我们正处于长期的经济衰退之中。我们正进入一个阶级斗争的时代。富人和有钱的公司利益集团以及口袋里的共和党人对此非常大胆:穷人没有医疗或教育。”

根据另一份报告,今天在底特律市,60%的儿童生活在贫困中,该地区近50%的成年人是功能性文盲。克利夫兰的儿童贫困率为50%,整个加利福尼亚州的儿童贫困比率高达惊人的27%,亚利桑那州和内华达州各为25%左右。世界社会主义网站表示,“美国儿童贫困现象比过去50年任何时候都要普遍。尽管美国声称经济“复苏”,但新一代工人阶级的现实是一种更加严重的社会剥夺。另一项调查记录显示,几乎80%的美国人现在至少在部分时间里都在过着挨家挨户的生活,几乎一半的美国人的储蓄不足500美元,几乎30%的人没有任何储蓄。《英国卫报》详细介绍了其他研究和调查,得出结论认为,几乎50%的美国人要么被认为是“低收入者”“或者生活在贫困中。根据美国人口普查局的数据,创历史新高的49%的美国人居住在一个至少有一人得到联邦政府财政援助的家庭中,超过1亿美国人参加了至少一项经过收入测试的政府福利计划,甚至不包括社会保障或医疗保险。唯一的好消息是,前者贫困中的种族差异显然正在消失,白人今天的贫困程度几乎与黑人和其他少数民族一样。

2015年初,丽贝卡·克莱恩(Rebecca Klein)在《赫芬顿邮报》(Huffington Post)上发表的一篇文章引用了国家教育统计中心(National Center for Education Statistics)一份报告中的数据,该报告记录了51%的在校儿童生活在贫困之中。她写道,报告显示低收入家庭、贫困(和收入差距)稳步增长,从20世纪80年代末的30%左右增长到今天的50%以上。这种贫困状况的地图令人震惊,整个美国南部地区,以及大部分西部地区的贫困率超过50%。只有中西部和东北部的房价更低。报告显示,密西西比州71%的学生生活在贫困之中,新罕布什尔州的贫困率最低,为27%,被认为是“世界上最富有的国家”。除了世界上最贫穷的国家外,所有国家的人都无法想象这些数字。

 一个小组制作了一部名为《美国的冬天》的纪录片,正如IMDB在纪录片摘要中所写的那样,该纪录片“展现了数百万美国家庭正在经历的国家经济状况的亲密快照,并强调了中产阶级的衰落和美国梦的破裂所带来的人类后果。[24]

“在创造美国冬季的过程中,我们亲眼目睹了这些父母每天是多么的紧张和害怕,因为他们可能会失去家园,每天都在为支付账单而挣扎。然而,最重要的是看到那些对未来失去希望的孩子们。我们国家近一半的人怎么会面临如此严峻的形势,而我们的政治家却选择了这个最需要帮助的时刻80年来在全国范围内削减预算和社会服务?然而,这个国家46%的人口生活在贫困或接近贫困之中,而今天,我们的贫困人数是自我们开始记录以来最多的。想象一下,世界上最富有的国家有那么多人没有足够的钱来买这个月的食物。难道这是因为社会学家经济学家能够发现的唯一一致的经济趋势是财富和权力集中在越来越少的手中吗?

《华盛顿邮报》[][]的一篇文章指出,[25][26]大多数美国人正走向退休,他们的经济状况将比父母差,这是一个经历了几代人老年人生活改善的国家的历史性转变。这一次似乎已经走到了尽头,几乎没有人会考虑对经济复苏的鼓励。这篇文章指出,许多老年人可能被迫与年轻的亲戚住在一起。正如我们在中国或意大利看到的那样,这种安排在更多的人类社会中是常见的,并且通常是受欢迎的,但对于像美国这样的个人主义和自私的文化来说,这种安排可能行不通,而且往往以灾难告终。2526

 文章指出,无论是政府还是企业,都严重缺乏足够的养老金福利,虽然存在鼓励储蓄的税收激励措施,但首先需要收入。这些激励措施主要为高收入者提供福利,他们有多余的钱可以储蓄和投资,而大多数美国人不再处于这种地位。有人声称,至少65%的接近退休年龄的美国人由于缺钱,计划将退休推迟至少五年,甚至十年。与其他一些西方国家一样,美国社会服务的削减部分来自于国家养老金体系,这些体系通常资金严重不足,面临着预期寿命更长和出生率低的额外压力,所有这些加在一起,使得养老金义务的履行成了问题,甚至是不可能的。美国、加拿大、英国正在将退休年龄从65岁提高到70岁,从而获得5年以上的资金,同时减少5年的养老金支付。无数50岁以下的工人将受到这些新规定的影响。对于那些现在退休的人来说,前景更为暗淡,因为死亡已经发生。高比例的退休人员不得不卖掉房子来支付医疗费用,老年人的破产率正以惊人的速度增长。《华盛顿时报》和《卫报》刊登了更多类似文章 [28]

The Richest Country’s Empty Plates

最富裕国家的空盘子

2013年7月,Rose Aguilar为半岛电视台(Al Jazeera)撰写了一篇精彩的文章[29],其中她讨论了当今笼罩美国的可怕饥饿危机。在她的文章中,她唤起了我对一件早已遗忘的事情的回忆,这件事激怒了美国公众,以至于政府不得不暂时采取更加人道的政策来应对。这是一部1968年哥伦比亚广播公司(CBS)制作的长达一小时的纪录片,名为《美国饥饿》(Hunger in America)。在这部纪录片中,观众亲眼目睹了一名住院儿童死于饥饿。尼克松做出了回应,因为公众的愤怒让他别无选择,但里根很快取消了这些改进。1980年里根上台时,美国有200家食品银行;十年前,有6万多人被需求压倒,被迫配给他们的分散。为了使水变得浑浊,今天大多数网站列出的美国食品库数量仍为200家,但有超过60000家“食品储藏室”。1980年之前,每50个美国人中就有一个依赖食品券。今天,这是四分之一。在里根之前,有1000万饥饿的美国人;如今,这一数字已超过5000万,而且还在不断增加。伟大变革的很大一部分不仅包括对富人的减税和其他福利,还包括同时大幅削减社会项目预算——尽管里根和秘密政府正在创造条件,迫切需要这些社会项目。

 今天,5000万饥饿的美国人中有25%的孩子每晚都饿着肚子睡觉。今天约有25%的美国人口买不到足够的食物来保持健康,其中大多数人每年至少要饿三个月。太糟糕了,许多大学生都求助于我们所说的“垃圾桶潜水”[31][32]——在垃圾桶里寻找可食食物。[33][34][35] 2013年,纽约市最大的食品银行提供了3500多万公斤的食品,该市800万居民中仍有150万人处于饥饿状态。在那部CBS纪录片之后,在里根出现之前,纽约几乎不需要紧急食品服务,只有28家食品机构。今天,这个数字已经超过1000人。问题如此严重,以至于许多机构担心,对食物的绝望会导致暴力事件的增加。相比之下,只有约5%的中国人表示,在过去12个月里,他们曾有过几次挨饿,而在美国,这一数字目前为25%,而且还在上升。社会机构发言人莫拉·戴利(Maura Daly)表示:“在美国,人们对饥饿有很多错误的印象。人们认为这与无家可归有关,事实上,这是工作家庭、孩子和残疾人。

可能更令人担忧的是,2014年年中发布的研究数据表明,25%的美国军人还依赖于食品券、食品银行和其他民间福利项目生存。在汇编了四年的数据之后,美国国内领先的饥饿救济慈善机构发布了其规模最大、最全面的研究报告,其中显示,除其他外,15%的美国人的所有基本营养都依赖于食品库。换句话说,没有其他食物来源。但也许最令人震惊的是,25%的军事人员处于同样的财务状况。当然,五角大楼很快就对这项研究的方法提出了异议,用统计上的胡言乱语来掩盖他们的尴尬。

Homes and Homelessness

住房和无家可

很难获得关于美国房屋止赎和收回的完整和完全可靠的信息,[36][37] 各个部门或当局为了唯一明显的目的而声明不相容的数字,在许多情况下是难以置信的。例如,2007年至2014年期间止赎的总数量在400万至2500万套之间,另有800万至1500万套止赎申请,对未来可能止赎的估计也有很大差异。[38][39] 我很满意较低的数字是一种轻描淡写的说法,我怀疑较高的数字更接近事实。但这并不能说明房屋损失的全部情况。目前有大量但可能无法确定的房屋拖欠抵押贷款,银行选择暂时不采取止赎行动,但所有这些都会带来坏结果。总之,今天美国的情况似乎比大萧条时期更糟糕。373839

正如20世纪30年代大萧条期间一样,美国今天的棚户区正在激增,数百万失业者和未充分就业者居住在破旧的庇护所、公园的帐篷城市或其他空地上。[40][41] 帐篷城市既不罕见也不孤立;它们在美国各地如雨后春笋般涌现,这是数百万无法正常生活的美国人绝望的明证。无数失去工作和家园、没有选择的人,正在尽可能购买小帐篷或建造临时住所。这些棚户区或帐篷城市中的许多都有1000或1200多人居住,每周仍在增加50人,有时甚至100人。尽管我天生愤世嫉俗,但我惊讶地看到,这一“新世界秩序”如此容易被当局接受,甚至没有任何象征性的抵抗,以至于加州承认其遍布全州的庞大帐篷城市现在是“一个永久特征”,必须被视为新转变的美国社会的一个正常和永久组成部分。[42][43][44]

 一位美国人写道:“作为一名纽约人,我厌倦了在曼哈顿中城每一个街角都看到无家可归的人,也厌倦了在等待食物施舍的人群不断增加。在曼哈顿中,财富的丰富性在其试图涓涓细流的努力中惨遭失败。”2014年,《人民日报》的吴成亮前往华盛顿,华盛顿特区最大的无家可归者庇护所,发现它不仅挤满了传统的无家可归者,还挤满了“受雇但无力支付租金的律师和会计师等专业人士”。我们习惯于认为无家可归者是由单身人士组成的,通常是男性,他们睡在街上,但在今天的美国,情况并非如此,因为大多数无家可归者都是有孩子的受过教育的家庭。据估计,今天美国有多达50万名儿童无家可归,还有100多万公立学校学生无家可归,这一数字以每年10%的速度增长。

 据一项统计数据显示,政府和联邦储备委员会(FED)声称2009年结束的经济衰退是虚假的,多年后,无家可归者仍然存在,美国每年增加近10%。在美国教育部和国家家庭无家可归问题中心最近发布的一份各州综合报告中,近年来无家可归儿童的数量激增,目前美国每30个孩子中就有一个在街上睡觉。这个问题在加利福尼亚州显然最为严重,该州有20%的无家可归儿童,超过50万。据报道,2012年至2013年,美国无家可归儿童人数增加了近10%,没有减缓的迹象,大约40%的无家可归儿童都是学龄前儿童。报告指责该国的高贫困率和缺乏负担得起的住房,声称政府在帮助有孩子的无家可归家庭方面做得很少。

威廉·布鲁姆在他的一篇文章中有这样一块宝石:

 “2014年,一家联邦上诉法院裁定洛杉矶警察局不能逮捕在公共人行道上坐着、躺着或睡觉的人,因为这项执法对该市庞大的无家可归者构成了“残忍和不寻常的惩罚”。莱默对大多数人的意见表示强烈反对,声称洛杉矶法规“不会仅仅因为人们无家可归而惩罚他们。它针对的是那些有家和没有家的人都可能犯下的行为——坐在、躺在或睡在城市人行道上。”

或者,正如安纳托尔·法兰西(Anatole France)150年前所写的那样,

“法律以其庄严的平等性,禁止富人和穷人睡在桥下、在街上乞讨和偷面包。”

布鲁姆也有这样一个故事,并不那么有趣:

 

“现在,如果有照片的话,我们可以看到美国对美国人民,或者至少是对他们的医疗保健的战争的标志性图像——一个截瘫的人,没有轮椅或步行机,不知怎么地沿着洛杉矶的街道行走,一个破破的结肠造口袋悬挂在他可怜的身体上,穿着脏兮兮的医院长袍,用他紧握的上衣拖着一袋他的财物牙齿”

 

这个人被好莱坞长老会医疗中心带去了一个无家可归的使命,但拒绝接受他;然后,这名男子从医院货车上猛冲到街上。目击者说,货车司机无视他们的呼救,而是在超速行驶前化妆和喷香水。这是洛杉矶最近发生的几起“无家可归者倾倒”案件之一。从簿记的角度来看,这一切都是可以理解的。无家可归者特派团只有这么多床位,医院有预算,借方和贷方必须平衡。当自由社会中的自由市场保证可口可乐的供应,而不是医疗保健时,就会发生这种情况。洛杉矶县街头生活的人比全国任何其他州都多。市中心一条条的街区都挤满了人——不仅是男人和女人,还有孩子——坐在他们的财产旁边,无处可去。

 诚然,美国(犹太裔美国人)当局处理社会问题的方式是将其刑事化,经常指控和逮捕那些试图帮助穷人的人。在北卡罗来纳州罗利市每年仅两次通过立法向穷人分发食品后,当地警方逮捕了分发食品的志愿者,该市市长称这些志愿者为“食品恐怖分子”。美国30多个城市已经通过了这样的法律,限制向穷人分发食物,并将对违反者进行严厉惩罚。佛罗里达州圣彼得堡的警察没有安排无家可归者重新安置,而是入侵帐篷城市,摧毁了这些家庭唯一的住所,用切箱机将帐篷撕成碎片。在加利福尼亚州,硅谷的中心地带,美国伟大的象征之一,一个包含数百人的无家可归的营地正在被强行清除居住者,这些居住者有几天的时间可以撤离或因“非法侵入”而被捕。这些人已经一无所有,没有收入,没有住的地方,也没有什么可失去的。除了他们的自由,自由现在受到威胁。当地官员表示愿意帮助这些撤离者找到“某种过夜的庇护所”,但之后他们就独自一人,没有住处,也没有睡觉的地方。

2013-2014年冬季,伊利诺伊州罗克福德市的一个五旬节教堂为该市无家可归者开设了一个庇护所,但市政府官员指控牧师犯有刑事罪,因为他的教堂违反了该市的“住宅分区法”。在加利福尼亚州,萨克拉门托等城市宣布帐篷城市为非法,理由是担心“公共健康和安全”。对于那些有幸仍有车的无家可归者来说,在美国许多城市,睡在车里已不再是一种选择,因为规章制度越来越规定这种做法是非法的。在南卡罗来纳州哥伦比亚市,官员们通过了一项法律,让无家可归的人——其中很多人是有孩子的家庭——可以选择重新安置,也可以选择被捕。佛罗里达州坦帕湾也采取了同样的做法。这并不完全令人惊讶,因为美国一直以这种方式应对无家可归者。

亚特兰大奥运会期间,地方当局逮捕并监禁了约10000名黑人,以保持街道清洁,便于电视摄像机拍摄;在这个问题上,互联网似乎已经完全被洗劫一空。据路透社报道,2014年末,纽约州卫生官员阻止一家非营利组织向数千名缺乏医疗保险的患者提供免费医疗服务。该组织筹集了300万美元,招募了数百名志愿医生和其他医务人员提供一系列医疗服务,包括牙科护理、新眼镜和其他服务,并计划治疗约7000名患者。然而,州卫生部告诉该组织,尽管事实清楚,至少有20%的纽约人缺乏医疗保险,无法支付医疗费用,但并不需要免费医疗服务。部门官员声称他们“只是在做保护公众的工作”。

2014年7月,洛杉矶一家教堂报警,逮捕一名吃饼干的无家可归者。这名男子进入教堂大楼询问免费膳食,在等待时注意到了饼干罐,并吃了一些。教会表示,他们逮捕该男子是因为他们把他的利益放在心上。被捕后,这名男子将被关进加州的私人监狱系统,“在那里他可以找到帮助”。在佛罗里达州的另一起案件中,一名无家可归的男子向记者出示了一张当地警方发给他的罚单,罚单上写着“脚在路上扰乱交通”。许多美国城市都遵循同样的程序,将贫困定为犯罪,并为私人监狱系统吸尘穷人和无家可归者。这些城市否认了这一说法,但到处都有证据表明,警察的骚扰越来越多,而更卑鄙的法律只意味着将这些人驱入某处森林或监狱,甚至终身监禁。许多法律规定,教堂和其他组织为无家可归者甚至有孩子的家庭提供膳食是非法的。即使是在公园里坐着或躺着这样的简单行为也足以被逮捕和监禁。美国正迅速成为世界上最无情的国家之一。

这是加拿大之外的情况,但美国肯定也存在这种情况,尽管我还没有研究过。许多年前,在加拿大建造的房屋通常或经常有阁楼,也常常有带阁楼的独立车库。这些高架空间通常有单独的室外入口,以低廉的价格出租给失业者、未充分就业者和穷人,否则他们将无家可归。在那些日子里,我想不起在加拿大我的城市里曾见过无家可归的人。然后,同一批人的同样残忍在一夜之间改变了局面。加拿大各城市突然统一通过了新的章程,宣布住宅区仅限于“单户住宅”,从而使所有此类租房行为都成为非法行为,一夜之间,数十万人无家可归,没有住所,没有社会安全网,除了在街上睡觉外别无选择。当然,他们在公共安全、卫生、人性和其他许多荒谬的基础上为自己的行为辩解,但这些行为纯属邪恶。

在美国、加拿大和欧洲部分地区,超过40%的30岁以下年轻人现在与父母住在一起,因为他们无法独自生活,所以搬回家。在这个年龄段,我们的失业率很高,住房成本仍在明显上升,因此许多人正在重返大学,但高昂的教育成本几乎需要父母的支持。对于毕业生来说,情况并不好多少。但是,在家抚养成年子女并不是免费的,许多父母发现他们必须推迟退休时间,继续工作来养活成年子女和相关的教育费用。

尽管我们在媒体上很少听到这方面的报道,但英国和美国一样,也有很多破碎的梦想。英国的住房拥有率已达到35年来的最低水平,由于与美国存在的阶级斗争,工资和信贷减少,现在年轻人购买住房的机会每月都在减少。在这两个国家,拥有住房是精英的特权,不再是普通人的特权。如果这还不够糟糕的话,英国无家可归人数已经达到5年来的最高点,媒体文章详细描述了人们现在住在洞穴里。仅在一年内,曼彻斯特无家可归者人数就增加了近45%,而仅在过去三年内,申请慈善支持的成年人和家庭数量就增加了一倍多。

由于人口较少,英国有50000多个无家可归的家庭,另有5000多个家庭住在临时住宿和早餐场所,他们可以在那里按日支付小额费用。一位高管表示,许多英国家庭正处于“断裂点”。约30%的英国居民不得不减少或取消使用天然气和电力,以支付租金或抵押贷款。57%的英国成年人和65%的有子女家庭表示,他们在支付房租或抵押贷款方面举步维艰。英国《独立报》在2015年初发表了一篇文章,报道了政府官方数据,称至少有10%的人口正在挨饿,“生活必需品——租金、食品和供暖——的成本远远超过了整体通胀、收入和福利水平。”而这一切都发生在2022年欧洲与俄罗斯爆发新的天然气战争之前。今天的情况更为黯淡。

Home Ownership

房屋所有

几十年来,美国一直吹嘘自己拥有住房的比率很高,从来没有像统计数字所显示的那样高,但直到20世纪80年代,随着工资的增长和中产阶级的壮大,这一比率确实有所上升。大变革改变了这一点,今天只有不到60%的美国人拥有自己的房子,比例仍在下降,而且不太可能增加,经济没有改善,只有低工资的工作。今天的税率通常为65%左右,这将使美国在世界上排名第50位,[][]但从原始数据来看,我觉得这个比率被夸大了10%至15%;[45][46]要确定这一点并不容易,而且由于美国如此明显地篡改了其所有其他经济数据,因此存在着疑云 [47]

作为2008年灾难导致工资和收入下降的一个迹象,1950年,普通家庭将其收入的22%用于住房,但2014年必须花费46%。因此,住房市场已经死亡,许多城市几乎不存在购买要约,除了对冲基金将所有房屋作为租赁财产购买。我仍然记得沃伦·巴菲特(Warren Buffett)说过,在美国(在2008年人为的住房灾难之后),最好的投资是购买“几十万套”收回的房屋,并将其作为租赁房地产投放市场。这就是计划。想想这个。

事实上,美国的住房拥有率是几十年来的最低水平,是一代人以来的最低水平。如此之多的房屋被收回,以至于在俄亥俄州等一些州,直到最近,所有房屋的30%都是银行所有,在内华达州,超过70%的房屋抵押贷款高于房产的市场价值。我在其他地方注意到,银行和秃鹫基金目前活跃于美国房地产市场,以大幅降价购买止赎房屋,并将其出租给2008年失去这些房屋的人。鉴于所有这些活动,以及令人震惊的发现,如今,银行和秃鹫基金在美国住宅净值中所占份额比美国人个人更大。相比之下,中国的住房拥有率从20世纪90年代末的80%上升到今天的93%,大约97%的农村居民和85%的城市居民拥有自己的住房。这是一个很好的地方,可以问问我们,哪个国家的政府更称职、更人道,经济政策最好。

 2008年危机的影响,尤其是房屋损失造成的金融破坏,远未结束,可能还会持续十年。过去,当房主遭遇金融灾难,无法再偿还抵押贷款时,他可以简单地把房子还给银行,然后走开,接受受损的信用评级作为重新开始的代价。不再是了,因为把房子还给银行和银行接受房子是不同的事情,许多人拒绝了。当银行完成对房屋的止赎后,它就要负责所有的税收、保险、公用事业和维护,当然,随后必须通过出售所能实现的市场价值的减少来减记其资产——抵押贷款。美国银行越来越不愿意采取这一步骤,部分原因是为了避免如此多非生产性资产的沉重月度账面成本,部分原因则是为了避免财务报表的大量冲销。

结果是,许多早在14年前就放弃房屋(和抵押贷款)的美国房主惊讶地发现,他们的银行从未完成过止赎要求,即使房主被赶出了自己的房子,他们仍然要对十多年来从未支付的税收和其他费用承担全部法律责任。许多人多年来一直认为房子已经过时,但现在突然发现他们的工资被扣缴,他们的退税被银行没收。在此值得注意的是,在过去,除了公司之外,人们对无力及时清偿债务的行为都持严厉的宗教反对和道德谴责态度。尤其是银行用基督教的道德责任来攻击陷入财务困境的房主,以偿还债务,利用一切手段保护他们的资产,从呼吁尊重到永恒诅咒的威胁。但突然间,随着房地产市场的崩溃和坏账的泛滥,银行家们似乎已经放弃了宗教信仰,正以比房主放弃抵押贷款时更大的热情摆脱止赎。看来,道德是相对的。正如有人写道的那样,银行骚扰房主,说“为孩子树立好榜样的重要性,甚至是保护社区价值的重要性。好吧,好的榜样和社区是该死的。现在,如果止赎不符合他们的经济利益,他们就不会止赎。

2008年危机长尾现象的一个迹象是,美国有5万多家仓储公司,这是一种公寓式仓库,人们可以租用大约20平方米的空间来存放多余的家具和其他不愿意出售的物品。自里根上台以来,这些公司的数量增加了十倍,达到了1000%,现在每个州都有1000多家,这是一个真正显著的发展,因为房屋损失和被迫迁移到较小的住所。这些设施可能为大约2500万或3000万人存储内容。但更值得注意的是,这些公司目前持有的所有这些存储单元内容的拍卖数量呈爆炸式增长,租户甚至无法支付存储空间的最低月租金。在2008年和2009年被逐出家园后,房主们将他们剩余的财产转移到这些堆场,希望有一天能有另一个住所,并能继续居住下去。很明显,这些梦想现在已经死了。

Jobs and Labor

工作和劳动力

今天的美国失业率非常高,如果我们不加欺骗地计算数字,几乎与大萧条时期的失业率一样高,但好工作的数量继续以惊人的速度减少,取而代之的是低工资和低人才就业。一项研究表明,尽管自2000年以来美国人口增长了3000多万,但今天美国的工资工作岗位实际上比2000年少。随着高价值工作岗位的迅速和持续减少,“工作穷人”的数量也相应地迅速增加,所有工作岗位的竞争变得更加激烈。许多合格的求职者说,每周提交300份简历,但没有结果,而即使是一份低薪工作也能吸引1000份申请。那些有工作的人已经失去了太多的经济基础,他们甚至用信用卡也无法维持中产阶级的生活方式,因此大规模移民进入下层阶级的过程并不完整,破产的情况也是如此。2008年的经济衰退主要消除了高工资和中等工资的工作岗位,几乎一半的新就业岗位处于低端。今天,一半的美国工人每月收入不足2000美元。美国政府及其媒体喉舌谈到2007-2009年的大衰退,但这始终是一个谎言。事实上,这是2007-2022年的大衰退,而且还在继续。声称经济衰退已于2009年结束,不过是一种欺骗美国人民、转移指责的廉价宣传伎俩。但人们似乎并没有被愚弄。在最近的一项调查中,近90%的受访者认为,(a)在“多年”过去之前,失业率不会出现“复苏”和改善,或者(b)根本不会出现复苏。

2013年7月,莫蒂默•扎克曼(Mortimer Zuckerman)为《华尔街日报》(WSJ)撰写了一篇深思熟虑且见多识广的文章,题为《兼职美国全职丑闻》(the Full-Time Scandal of Part-Time America),他在文章中过于温和地破坏了美国政府的失业统计数据,指出6月份创造的近30万个“新工作岗位”大多是烟尘,全职工作减少了50多万份,兼职工作增加了约80万份,劳工局显然认为这一区别不值得一提。可悲的事实是,现在低薪工作几乎占了所有就业增长的一半,即使如此,只有不到60%的美国人拥有任何类型的工作。扎克曼指出,他称之为对就业趋势的“政治贡献”,在奥巴马的医疗法案规定向所有每周工作超过30小时的人提供医疗保险后,公司立即将员工的工作时间减少到30小时以下,通常将一份全职工作分为两份兼职工作,以避免这种福利成本。乔治梅森大学高级研究员基思·霍尔(Keith Hall)表示,97%的新增就业岗位是兼职工作,我们已经看到很多文件表明,在所有可就业的美国人中,只有不到60%的人有工作;目前,40%的劳动力处于失业状态。这一总数超过1亿人,可能更糟,因为政府的统计魔法告诉我们,60%的人要么有工作,要么“正在找工作”。只有定义中的统计诱因欺诈才允许政府宣布7%的失业率。48

 

 我们已经看到一些关于美国经济复苏、房价上涨和失业市场改善的令人感觉良好的言论,但这些都是空话。也许最大的担忧是,永久性的全职工作正作为美国就业形势的一个特征载入历史。与此同时,越来越多的美国人从中产阶级降到了下层阶级,超过25%的退休年龄的个人由于缺乏资金而推迟退休,超过一半的退休人员正在出售或全额抵押他们的房子以支付医疗费用,超过一半的35岁以下的年轻人与父母住在一起,因为他们无法独自生活。超过三分之二的美国父母声称他们的孩子的生活水平将比他们低。美国梦和机遇之地就到此为止。欧洲也表现不佳,总体失业率为26%,青年失业率很高,西班牙的失业率最差,接近55%。我读到报道说,法国政府愿意为有工作的年轻人支付75%的工资,但公司仍然不会雇佣。

许多大型美国公司越来越多地将劳动力外包给临时工机构,以维持工人的不安全感,支付低工资,避免医疗保险、养老金甚至带薪假期等福利的成本。许多所谓的“临时”员工实际上是在同一家公司从事同一工作长达十年的全职永久员工,但由于对利润的贪婪,他们永远不会晋升为正式员工。这是可口可乐和美国制药公司等利润最大化公司目前向中国进口的方法之一,这些公司在从美国到危地马拉的国家都实施同样的工资盗窃行为。正如我在其他地方已经描述过的那样,美国大学,尽管其捐赠基金中现金充裕,但出于同样的原因,采用了相同的公式,使用临时教师和合同制教师,即所谓的“兼职教授”,年收入约为20000美元。

另一种制度化的工资偷窃形式在美国迅速流行,而美国人正拼命试图将其移植到中国,这就是无薪实习的诅咒。[49][50] 这些做法旨在为年轻毕业生提供宝贵的工作经验,增加他们的就业机会,但这一体系并非如此。有无数的故事说,年轻人一个接一个地从事无偿实习,但没有接受任何形式的工作培训,当然也从来没有得到过真正的工作。现在,美国有这么多年轻的失业永久实习生,他们显然创造了一种新的亚文化,正如有人所说,“就像一支具有独特身份的工蚁大军”。罗斯·佩林(Ross Perlin)写了一本关于实习的书,名为《如何一无所获,学得很少》,他在书中指出,劳工部的规定规定实习期间要接受职业教育,并禁止公司用无薪实习人员代替有薪员工。但公司发现这些规定“非常容易解释”,这意味着什么都不会改变。4950

 这似乎是一个不幸的事实,今天美国劳动力市场唯一真正的行动是所谓的“任务兔经济”[][52][],即一个零工和家务的在线市场。在这里,绝望的失业单身母亲可以找到几个小时的工作,遛狗,除草,打扫厕所,挣足够的钱来买婴儿奶。根据该网站的说法,这是一个“致力于让人们做自己喜欢做的事情的市场”。没错。失业的教师和会计师,兼职打扫厕所,以便喂养婴儿——“让我有能力做我喜欢的工作”。的确是美国梦。这些是激动的媒体所称的“临时”或“另类就业”工人,2005年约有2000万人,今天估计高达6000万人。一位专栏作家显然对这种新的替代经济印象深刻,滔滔不绝地说“令人难以置信的是……未来的跑腿者竞相竞标工作。为了得到一份任务,一只有抱负的兔子提出以比他或她认为其他未来兔子竞标的更少的钱来做家务。这就是为什么它成为新经济的隐喻,一个常规职业正在消失的反乌托邦,每个工人都是自由职业者,每个劳动交易离子是一夜情,我们相互勾结,削减工资。5153

 正如罗伯特·库特纳(Robert Kuttner)所指出的那样,“这让我们回到了19世纪,当时大多数没有耕种或拥有财产的人都是临时工”,他说得很对。不仅是美国经济,而且整个美国社会都在被迫恢复到工业化之前的状态,即有真正的全职工作之前的状态。另一个“失控的成功故事”是一个在线服务,它允许非无家可归的穷人通过每天或每周租出一间空房来赚取几美元。该网站声称有35万名自愿的主持人,如果这是真的,说明美国经济的状况比我想象的还要糟糕。

 如果上述替代工作还不够糟糕,那么《纽约时报》的托马斯·弗里德曼(Thomas Friedman)在一篇文章中提供了一份真正有天赋的工作,该文章为每个美国人提供了一个个人的、私人的经济衰退复苏方案,那就是车库大甩卖。卖掉你家里用过的垃圾,如果幸运的话,退休。这就是他感人地称之为“共享经济”的东西,[54] 并激动地告诉我们,这“正在产生新的企业家和新的所有权概念”。据他说,通过出售你不想要的垃圾,你作为消费者“被授权”以以前不可能的方式估价和出售你的物品”。我对最后一部分不太确定,因为从我记忆中起,我们就已经进行了车库销售,但我们不要扯淡了。此外,弗里德曼对“所有权新概念”的理解似乎是,卖掉你仅有的一点,不再拥有任何东西。但再一次,我们不要扯淡。

 无论如何,我实际上被“授权”去“珍惜我的财产”。根据弗里德曼的说法,这些垃圾销售是新美国的E=mc²:“这些冒险者从来没有听说过中国会吃我们的午餐,或者德国将吃我们的早餐,所以他们只是出去开始做东西,建造东西,发明东西。他们是一种新兴经济活动的一部分,称为共享经济……它为中产阶级创造财富和储蓄提供了一条新途径。”嗯,也许吧,但我以前做过车库销售,我不得不说,我不认为我在开始、建造或发明任何东西。我以为我只是在卖垃圾。在这之后,我不记得曾经创造过任何可能被归类为财富或储蓄的东西。这更像是带孩子们去麦当劳。我不得不说,由经济贫困和困境引发的车库销售似乎很难被视为企业家或创新和创新,更不用说财富积累了,但弗里德曼的特殊之处我甚至不想解释。

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罗曼诺夫先生的作品 已被翻译成32种语言,他的文章发表在30多个国家的150多个外语新闻和政治网站上,以及100多个英语平台上。拉里·罗曼诺夫是一位退休的管理顾问和商人。他曾在国际咨询公司担任高级行政职务,并拥有国际进出口业务。他曾任上海复旦大学客座教授,向高级EMBA班介绍国际事务案例研究。罗曼诺夫先生住在上海,目前正在写一系列与中国和西方有关的十本书。他是辛西娅·麦金尼(Cynthia McKinney)新集《当中国打喷嚏时》(When China Sneeezes)的特约作者之一。(第二章——对付恶魔)。

他的完整文章库可以在以下看到

https://www.bluemoonofshanghai.com/ + https://www.moonofshanghai.com/

他的联系方式:

2186604556@qq.com

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Notes

[1] Stalin’s Jews

[1] 斯大林的犹太人

https://www.unz.com/lromanoff/stalins-jews/

[2] Inside the lawless tunnel network below the Las Vegas strip where thousands of homeless people live in fear of being washed away

[2] 拉斯维加斯狭长地带下面的无法无天的隧道网络内,数千无家可归的人生活在那里,他们害怕被冲走

https://www.insider.com/homeless-people-are-living-in-storm-tunnels-underneath-las-vegas-2019-9

[3] Beneath Las Vegas’ Glittering Strip, Homeless People Live In Storm Tunnels

[3] 拉斯维加斯光彩夺目的地带下,无家可归的人们生活在风暴隧道中

https://www.huffpost.com/entry/las-vegas-homeless-storm-tunnels_n_5df78f79e4b0ae01a1e3cac6

[4] History of America’s Labor Movement

[4] 美国劳工运动史

https://www.unz.com/lromanoff/history-of-americas-labor-movement/

[5] Joseph Stiglitz – The Price of Inequality: THE 1 PERCENT’S PROBLEM

[5] 约瑟夫·斯蒂格利茨:不平等的代价:1%的问题

https://www.vanityfair.com/news/2012/05/joseph-stiglitz-the-price-on-inequality

[6] The United States of Inequality

[6] 不平等的美国

http://www.slate.com/articles/news_and_politics/the_great_divergence/features/2010/the_united_states_of_inequality/introducing_the_great_divergence.html

[7] Slate’s Timothy Noah on income inequality

[7] Slate的Timothy Noah谈收入不平等

http://combatblog.net/slates-timothy-noah-on-income-inequality/

[8] Minding the Gap  

[8] 关注差距

https://www.nytimes.com/2012/05/27/books/review/the-great-divergence-by-timothy-noah.html

[9] Let’s Have a Financial Crisis  

[9] 让我们经历一场金融危机

https://www.bluemoonofshanghai.com/politics/lets-have-a-financial-crisis-first-we-need-a-central-bank-october-07-2019-2/0

[10] System Defects Lead to an Increasingly Unequal American Society

[10] 制度缺陷导致美国社会越来越不平等

https://watchingamerica.com/WA/2014/07/03/system-defects-lead-to-an-increasingly-unequal-american-society/

[11] Amy Traub

[11] 艾米·特劳布

https://www.demos.org/bio/amy-traub

[12]This was written in the US Bankers Magazine, Aug. 25, 1924.

[12] 这篇文章发表在1924年8月25日的《美国银行家杂志》上。

https://www.reddit.com/r/politics/comments/9oh5z/this_was_written_in_us_bankers_magazine_aug_25/

[13] Arthur Okun, Class Warfare, Redistribution, and Income Growth

[13] Arthur Okun,阶级战争、再分配和收入增长

https://www.aier.org/article/arthur-okun-class-warfare-redistribution-and-income-growth/

[14] Exploring Wealth Inequality

[14] 探索财富不平等

https://www.cato.org/policy-analysis/exploring-wealth-inequality

[15] The end of equality : Kaus, Mickey

[15] 平等的终结:考斯、米奇

https://archive.org/details/endofequality00kaus

[16] China’s Rise, America’s Fall

[16] 中国崛起,美国衰落

https://www.unz.com/runz/chinas-rise-americas-fall/#americas-economic-decline

[17] Decline of America’s Middle Class: Peter Van Buren Interview

[17] 美国中产阶级的衰落:彼得·范·布伦访谈

https://www.youtube.com/watch?v=8fj_q0rga7w

[18] Peter Van Buren: Regime change in America

[18] 彼得·范·布伦:美国的政体变革

http://warincontext.org/2014/05/01/peter-van-buren-regime-change-in-america/

[19] This Land Isn’t Your Land, This Land Is Their Land  

[19] 这片土地不是你的土地,这片土地是他们的土地

https://tomdispatch.com/peter-van-buren-regime-change-in-america/

[20] China’s Rise, America’s Fall

[20] 中国崛起,美国衰落

https://www.unz.com/runz/chinas-rise-americas-fall/#americas-economic-decline

[21] In Search of the Global Middle Class: A New Index

[21]寻找全球中产阶级:一个新的指数

https://carnegieendowment.org/2012/07/23/in-search-of-global-middle-class-new-index-pub-48908

[22] 15 Shocking Facts About Poverty In America

[22]美国贫困的15个令人震惊的事实

https://www.businessinsider.com/15-shocking-facts-about-poverty-in-america-2010-9

[23] 21 Facts About The Explosive Growth Of Poverty In America

[23]美国贫困爆炸式增长的21个事实

https://www.commoditytrademantra.com/economy/21-statistics-about-the-explosive-growth-of-poverty-in-america/

[24] American Winter

[24]美国冬季

https://www.imdb.com/title/tt2239034/

[25] Millions of baby boomers are getting caught in the country’s broken retirement system

[25]数以百万计的婴儿潮一代正陷入国家破碎的退休制度中

https://www.washingtonpost.com/business/2020/05/04/baby-boomers-retirement/

[26] What if you don’t have enough saved to retire?

[26]如果你没有足够的积蓄退休怎么办?

https://www.washingtonpost.com/news/get-there/wp/2017/07/03/what-if-you-dont-have-enough-saved-to-retire/

[27] Aging Americans can’t afford retirement

[27]老龄化的美国人负担不起退休费用

https://www.washingtontimes.com/news/2017/oct/2/aging-americans-cant-afford-retirement/

[28] ‘At 75, I still have to work’: millions of Americans can’t afford to retire

[28]“75岁了,我还得工作”:数百万美国人无力退休

https://www.theguardian.com/money/2021/dec/13/americans-retire-work-social-security

[29] Richest country’s empty plates

[29]最富裕国家的空盘子

https://www.aljazeera.com/opinions/2013/7/23/richest-countrys-empty-plates/

[30] 1968 CBS special hour-long documentary Hunger in America

[30]1968年哥伦比亚广播公司特别纪录片《饥饿在美国》

https://www.cbsnews.com/video/hunger-in-america-the-1968-cbs-documentary-that-shocked-america/

[31] How one grad student eats for just $2.75 a year (really!)

[31]一个研究生一年只吃2.75美元(真的!)

https://eu.usatoday.com/story/college/2016/07/28/how-one-grad-student-eats-for-just-275-a-year-really/37420073/

[32]’Dumpster diving’ Dublin student explains her quest to help save the planet by fishing food from bins

[32]“垃圾桶潜水”都柏林一名学生解释了她通过从垃圾箱中捕鱼来帮助拯救地球的探索

https://www.dublinlive.ie/news/dublin-news/dumpster-diving-dublin-student-explains-19916077

[33] I Am A Dumpster Diver. Here’s What I’ve Learned.

[33]我是垃圾箱潜水员。这是我学到的。

https://www.huffpost.com/entry/dumpster-diving-food-waste_n_5c630523e4b0a8731aeaaf4c

[34] Trash or treasure? Student’s dumpster-diving, food-waste research in Toronto

[34]垃圾还是财宝?多伦多学生垃圾箱潜水、食物垃圾研究

https://www.abington.psu.edu/story/23961/2019/04/19/trash-or-treasure-students-dumpster-diving-food-waste-research-toronto

[35] Dumpster Diving on a College Campus

[35]大学校园垃圾箱潜水

https://www.youtube.com/watch?v=1PRJWQtfk5k

[36] US home repossessions rocket to record levels

[36]美国房屋收回飙升至创纪录水平

https://www.theguardian.com/business/2009/aug/13/us-home-repossessions-rise

[37] US home repossessions hit record high

[37]美国房屋收回创历史新高

https://www.theguardian.com/business/2008/mar/06/subprimecrisis.creditcrunch

[38] U.S. Foreclosure Activity Sets Post Pandemic Highs in First Quarter of 2022

[38]美国止赎活动在2022年第一季度创下大流行后新高

https://www.attomdata.com/news/market-trends/foreclosures/attom-q1-2022-u-s-foreclosure-market-report/

[39] Home repossessions to leap more than ten-fold by 2022

[39]到2022年,房屋收回量将增加10倍以上

https://www.mortgagesolutions.co.uk/news/2021/01/19/home-repossessions-to-leap-more-than-ten-fold-by-2022/

[40] The shantytowns of America: Inside the shacks, cars, tents and boxes that America’s homeless call home

[40]美国的棚户区:美国无家可归者称之为家的棚屋、汽车、帐篷和箱子里

https://www.dailymail.co.uk/news/article-4069570/The-shantytowns-America-Inside-shacks-cars-tents-boxes-America-s-homeless-call-home.html

[41] LA ‘Tent Cities’ Becoming Shantytowns, Expert Says

[41]专家称,洛杉矶“帐篷城市”正在变成棚户区

https://www.voanews.com/a/usa_la-tent-cities-becoming-shantytowns-expert-says/6176023.html

[42] List of tent cities in the United States

[42]美国帐篷城市列表

https://wiki.alquds.edu/?query=List_of_tent_cities_in_the_United_States

[43] Why one of America’s largest tent cities sprang up in Phoenix

[43]为什么美国最大的帐篷城市之一在凤凰城兴起

https://news.wpcarey.asu.edu/20220401-why-one-americas-largest-tent-cities-sprang-phoenix

[44] Tent Cities in America A Pacific Coast Report

[44]美国帐篷城市——太平洋海岸报告

https://docslib.org/doc/9080269/tent-cities-in-america-a-pacific-coast-report

[45] List of countries by home ownership rate

[45]按房屋拥有率列出的国家

https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_home_ownership_rate

[46] Historical Homeownership Rate in the United States

[46]美国历史房屋拥有率

https://dqydj.com/historical-homeownership-rate-united-states/

[47] US Economic Statistics

[47]美国经济统计

https://www.bluemoonofshanghai.com/politics/3655/

[48] Mortimer Zuckerman – The Full-Time Scandal of Part-Time America

[48]莫蒂默•扎克曼(Mortimer Zuckerman)-兼职美国全职丑闻

https://www.wsj.com/articles/mortimer-zuckerman-the-full-time-scandal-of-part-time-america-1405291652

[49] It’s Time to Officially End Unpaid Internships

[49]是时候正式结束无偿实习了

https://hbr.org/2021/05/its-time-to-officially-end-unpaid-internships

[50] It’s Time To Ban Unpaid Internships

[50]是时候禁止无偿实习了

https://www.forbes.com/sites/brandonbusteed/2021/05/20/its-time-to-ban-unpaid-internships/?sh=5ee6c476ec8b

[51] The Task Rabbit Economy

[51]任务兔经济

https://prospect.org/power/task-rabbit-economy/

[52] TaskRabbit.com

[52]TaskRabbit.com网站

https://workshifter.com/2022/01/25/taskrabbit-ceo-the-gig-economy-helped-everyone/

[53] “The gig economy helped everyone,” argues TaskRabbit’s CEO

[53]TaskRabbit的首席执行官表示,“就业经济帮助了所有人

https://fortune.com/2022/01/24/taskrabbit-ceo-on-the-gig-economy/

[54] Welcome to the ‘Sharing Economy’

[54]欢迎来到“共享经济

https://www.nytimes.com/2013/07/21/opinion/sunday/friedman-welcome-to-the-sharing-economy.html

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